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1. NOM DU SITE Bassin Versant de l’Oued Laou PAYS: Maroc
2. SITUATION GEOGRAPHIQUE
2.1. Localisation
Le Bassin de Oued Laou se trouve dans la région Nord Ouest du Maroc dans les
Provinces de Tétouan et Chefchaouen. Il est situé dans la partie centrale de la
chaîne rifaine appelée aussi le Haut Rif. Il est délimité par les pics du Jbel Kelti
(1928m) à l’ouest, Soukna (1800m) et Tissouka (2180m) au sud-est, Tazoute
(1800m) au nord-est et la mer Méditerranée au nord (fig. 1).
2.2. Cadre physique
Il s’agit d’un petit bassin dont la superficie n’excède pas 930 Km² (largeur maximale
de 28Km, Est-Ouest, et 47 Km de longueur, Nord-Sud) et dont le cours d’eau
principal, Oued Laou a une longueur de 70 Km. A l’exception de la plaine côtière, il
s’agit d’une zone à relief très accidenté avec de fortes pentes et des dénivellements
importants.
Le cours supérieur de l’Oued Laou suit un trajet subméridien dans la région de
Chefchaouen. Il est alors dominé à l’est par l’alignement des hauts sommets de la
dorsale calcaire et à l’ouest par les hautes crêtes numidiennes. Les cours moyen et
inférieur, sont situés sur le versant nord-rifain et ont une direction SW-NE.
La principale caractéristique du bassin réside dans le fait qu’il s’agit d’un bassin
excédentaire en ressources hydriques. Ainsi, il y a une exploitation des eaux
superficielles dans la production d’hydroélectricité et l’irrigation, les eaux souterraines
sont utilisées pour les usages courants de la population et l’irrigation de petits
périmètres en montagne.
3. CARACTERISTIQUES DU SITE
3.1. Aspects physiques
3.1.1. Géologie
Le Rif est géologiquement subdivisé de manière classique en trois domaines :
interne, médian et externe. Deux de ces domaines couvrent la zone étudiée:
Le domaine interne s’étend le long de la Méditerranée de Sebta à Jebha. Les
terrains y sont métamorphiques et constitués par des gneiss, schistes, calcaires et
dolomites, d’âges primaires et permo-triassique: les sebtides et les ghomarides.
Plus à l’extérieur, en s’éloignant de la méditerranée, la dorsale calcaire, épine
dorsale à forte altitude, s’étend du détroit de Gibraltar jusqu’à l’accident de Jebha.
Cette dorsale est caractérisée par un matériel où prédominent les faciès calcaires
et dolomitiques (Trias, Lias). Plus à l’est, le domaine interne est représenté par le
chaînon des Bokkoya.
Le domaine médian est constitué par une série de nappes de flyschs qui
reposent sur le domaine externe. La nappe des Béni Idder est formée de calcaires
marneux argileux et de flyschs de marnes sableuses micacées (Crétacé et
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tertiaire). Elle s’étend du Détroit de Gibraltar à Chaouen. La nappe du Jbel
Chouamat, au sud de Jebha, présente une nature schisteuse d’âge crétacé. La
Figure 1 : Localisation du site marocain de Oued Laou ( INYPSA, 1999)
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nappe du Jbel Tizirène, entre la dorsale calcaire et les Bokkoya, est constituée de
complexes marno-calcaires et de flyschs schisto-gréseux. La nappe numidienne
s’étend entre Tanger et Chaouen. Ce sont des flyschs gréseux qui sont à l’origine
des crêtes gréseuses alignées donnant la forme arquée du Rif.
Les cours, moyen et inférieur de l’Oued Laou occupent une vieille vallée intramontagneuse
alors le cours supérieur draine le sillon de Chefchaouen, constituant
une unité morphostructurale importante de la péninsule tingitane.
De ce fait, chaque partie du bassin de l’Oued Laou est
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Figure 2: Carte géologique du bassin versant Oued Laou (El Gharbaoui, 1981).
Terrains post-orogèniques
Nappes paléozoïques
Dorsale calcaire
Unité de Tiziren
Crêtes Numidiennes
Unité de Tanger = Domaine externe
Nappes de flyschs
Domaine interne
Front de charriage ou de chauvochement
Klippe
Légende
BAB-TAZA
Beni-Zid
Dardara
CHEFCHAOUEN
1318
1608
280
268
329
Amharchin
Barrage
Talembote
Taourart
Talembote
Tamrobet
Chrouda
Barrage d’oued Laou
Koudiet Kouriren
Oued Laou
JBEL BOUHACHEM
JBEL
SOUKNA
MER
MEDITERRANEE
0 5 km
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3.1.3. Hydrologie
Le principal cours d’eau dans ce bassin est l’Oued Laou qui prend naissance dans le
Jbel Tissouka à 1600m d’altitude et qui parcourt une distance de 70km jusqu’à
déboucher dans la Méditerrannée (fig. 4). La majorité des affluents qu’il reçoit sont
de faible débit ; les plus importants sont: Oued Tassikesté, Oued Farda, Oued Kalâa,
Oued Essarem, Oued Talambote, Oued Moulay Bouchta, Oued Ouara et Oued
Maggo. Ce dernier correspondant au cours supérieur du Laou et occupe le bas
versant occidental de Jbel Lakrâa (le plus haut sommet de la dorsale calcaire).
Dans la chaîne rifaine, une impression accentuée du relief est donnée par
l’enfoncement des vallées. Ainsi, les Oueds nord rifains sont en général de faible
envergure et coulent droit vers la mer. De même, la prédominance du faciès argileux,
marneux ou schisteux alliés à des pentes très forte, dues à la jeunesse du relief,
attribue à ce cours d’eau un régime surtout pluvial et torrentiel.
Toutefois, la chaîne calcaire joue un rôle relativement important dans le régime
hydrologique de l’Oued Laou, dans la mesure où elle permet l’emmagasinement
d’importantes quantités d’eau et assure l’alimentation estivale pérenne du cours
supérieur. Ceci constitue une originalité de ce cours d’eau qui, en outre, prend
naissance dans le haut massif de la chaîne calcaire (Jbel Tissouka) dans un
complexe de sources dont le débit est de l’ordre de 300 à 800l/s. Plus en aval,
plusieurs exsurgences se manifestent à proximité du lit de l’Oued et contribuent à lui
donner un débit d’étiage de l’ordre de 2 m3
/s. Cependant, au centre de la plaine de
l’Oued Laou, la surface piézométrique a une pente de l’ordre de 10% vers l’amont,
diminuant ensuite brutalement à 0.8% pour s’annuler dans la zone littorale . Cette
nappe est alimentée par le sous-écoulement de l’Oued Laou et par les eaux de
ruissellement qui deviennent intenses en hiver. Par conséquent, l’alimentation en
eau du cours inférieur et une partie du cours moyen est assurée essentiellement par
les eaux de pluies. Ceci confère au régime hydrologique de cet Oued un fort
contraste saisonnier avec un écoulement torrentiel en hiver et un déficit sévère en
été. Ce contraste est accentué par les prises d’eaux par les populations.
Le second aquifère qui alimente le bassin de l’oued Laou est l’aquifère alluvial qui est
constitué par des affleurements de matériaux paléozoïques et est actuellement
exploité en raison de 1 Hm3
/an destiné fondamentalement à l’approvisionnement de
la population de la commune de l’oued Laou.
L’oued Laou a fait l’objet d’aménagements hydroélectriques et, dans une part
moindre hydro-agricole. A l’amont, le barrage d’Ali Thelat assure une retenue de 30
millions de m3
et alimente un canal destiné à une usine électrique installée à la
confluence des oueds, Laou et Talembote. A l’amont de ce dernier, on trouve le
barrage d’Akchour qui permet l’alimentation d’une seconde usine côtière.
3.1.4. Couverture végétale
La couverture végétale est très diversifiée et prend des formes différentes
globalement réparties, en forêts, matorrals, jachères et cultures. La dynamique de la
dégradation des formations végétales engendre souvent des paysages composites
avec des mosaïques où plusieurs de ces éléments se trouvent imbriqués.

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